Menéndez lidera, aunque perduran las dudas

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Favorecido por un mayor reconocimiento de su nombre y una opinión favorable entre los votantes demócratas regulares de New Jersey, el senador Bob Menéndez se encuentra ahora al frente de la carrera para el escaño para el cual fue nombrado. Según los resultados del último sondeo de PublicMind de la Universidad Fairleigh Dickinson, Menéndez aventaja ahora con cinco puntos, 42% a 37%, al republicano Tom Kean, Jr., entre los probables votantes, y con siete puntos, 46% a 39%, si se incluyen los "indecisos".

Desde el pasado agosto y el inicio de su campaña publicitaria por televisión, el reconocimiento general del nombre de Menéndez ha aumentado del 76% al 92%, eliminando la ventaja de Kean en este indicador. Es más, pareciera que los votantes demócratas se han unido en torno a Menéndez: el 81% de los demócratas dicen ahora que votarán por Menéndez, un aumento con respecto al 68% registrado antes del Día de Trabajo. Mientras tanto, el respaldo al voto de Kean entre los demócratas han disminuido a casi la mitad, del 19% al 10%. Sólo el 16% de los demócratas tienen una opinión favorable sobre Kean, una disminución con respecto al 36% de un mes atrás.

"La ventaja de Kean en esta carrera ha sido siempre el alto reconocimiento de su nombre. Ahora que Menéndez está logrado finalmente el respaldo de los demócratas, se está evaporando el apoyo de Kean en los pasillos", señaló Dan Cassino, analista del sondeo y profesor de ciencias políticas en Fairleigh Dickinson. "Se han trazado las líneas del partido y en New Jersey eso ayuda típicamente a los demócratas".

Sin embargo, los votantes tienen ciertas dudas acerca de Menéndez, como lo demuestra una serie de preguntas elaboradas con el objeto de evaluar el grado de apoyo a los candidatos. Se realizaron preguntas abiertas a los votantes, en las cuales podían decir lo que les gustaba o disgustaba de los candidatos. En esas preguntas, el 36% de los votantes entre ellos, el 23% de los demócratas expresaron ciertas reservas sobre Menéndez, en comparación con el 28% que realizaron algún comentario negativo sobre Kean. Por otra parte, el 15% de los votantes mencionó la corrupción o la ética como uno de los motivos por el cual no les gustaba Menéndez, mientras que sólo el 7% mencionó a Irak o al presidente como una desventaja para Kean.

Se les preguntó a los votantes qué les gustaba y disgustaba en particular sobre los candidatos y luego se les preguntó a quién votarían para senador, empatando Menéndez y Kean con el 42% cada uno. Pero entre los votantes a los que no se le hicieron preguntas abiertas de antemano, Menéndez lideró sin problemas con el 51% frente al 36%.

"Aunque Menéndez está liderando, los votantes no parecen sentirse aún enteramente a gusto con él", dijo Cassino. "Le va mejor cuando los votantes eligen en base al partido. Mientras que Kean se apoya en el reconocimiento de su nombre y espera que los votantes no lo relacionen tanto con Irak, Menéndez se apoya en las líneas de los partidos y espera que los votantes no lo relacionen tanto con los problemas de New Jersey".

Cuando se les pidió que valoraran las cualidades de los candidatos, las respuestas de los votantes fueron en gran parte las mismas que en encuestas anteriores. Los encuestados describen a Tom Kean, Jr., como más honesto y digno de confianza por una proporción de 3:2, pero le dan a Menéndez la ventaja por comprender al hombre medio (33% frente a 24%) y contar con la experiencia necesaria para ser senador de los Estados Unidos (33% frente a 26%).

La mitad de los encuestados respondió a las preguntas sobre el Presidente Bush y el conflicto en Irak antes de contestar las preguntas sobre la carrera para el Senado, mientras que la mitad evaluó al Presidente Bush después de expresar sus preferencias para el Senado. En sondeos anteriores, cuando se les recordaba a los encuestados los problemas nacionales en primer lugar, estos eran más propensos a apoyar a Menéndez por nada más y nada menos que 10 puntos. Pero en el último sondeo, Menéndez no recibe ventaja alguna cuando se les recuerda primero a los votantes los problemas nacionales. "Menéndez ha sacado provecho de Irak: esos votantes ya están en su campo", dijo Cassino.

El sondeo de PublicMind, en el que participaron 514 probables votantes elegidos al azar en todo el estado, se llevó a cabo por teléfono del 27 de septiembre al 2 de octubre y tiene un margen de error de +/-4 puntos porcentuales.

 

 

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